Founder Friday: Abandonner une approche One-Size-Fits-All, avec les fondateurs d'AZIONE PR


En tant qu'entreprise #ByWomenForWomen, nous adorons célébrer les marques dirigées par d'autres fondatrices. Notre nouvelle série, Founder Friday, est l'occasion de faire connaissance avec certaines de ces femmes hors du commun, y compris notre propre Heidi Zak!

Refaire une vieille industrie peut être intimidant, c'est le moins qu'on puisse dire. Ainsi, lorsque Leland Drummond et Michele Thomas ont décidé de construire un tout nouveau modèle avec leur agence de relations publiques, ACTION , ils étaient confrontés à une concurrence féroce. Nous avons rencontré ces femmes extraordinaires pour en savoir plus sur leur entreprise révolutionnaire, qui célébrera son neuvième anniversaire l'année prochaine.


Pourquoi avez-vous créé votre entreprise?

Leland: Nous avons lancé AZIONE parce que nous avions l'instinct qu'il y avait un réel besoin d'un nouveau format d'agence. Michele et moi avons partagé une vision vraiment mutuelle et élargie de ce que PR avait le potentiel de devenir. C'était plus collaboratif, intuitif et créatif. Il n’existait pas d’approche universelle qui nous convenait. Pour voir notre vision à travers, nous avons dû créer notre propre marque et lui donner une chance. Nous voulions faire quelque chose de plus grand que ce qui était là-bas - créer quelque chose qui soit authentique pour qui nous étions.

Parlez-nous de vous.

Michele: Je suis une fille, une sœur, une mère et un patron! Mon père est pur italien. Alors, je lui reproche d'avoir été appelé «le plus bruyant de la pièce» plus souvent qu'autrement. Cependant, ce sont les bruyants qui se font entendre!


J'ai grandi à Orange County, en Californie, aux côtés de ma sœur jumelle identique. Je suis allé dans quelques collèges - un même sur une bourse pour jouer au tennis avant d'obtenir un diplôme en relations publiques et de travailler à plein temps dans les relations publiques. J'ai deux beaux petits (et sauvages) et je vis actuellement à Huntington Beach, en Californie, avec mon mari Chet Thomas.

Leland: Je suis né à New York et j'ai grandi dans le Connecticut au lycée, puis j'ai suivi mon amour des montagnes et du snowboard au Colorado pour l'université, puis j'ai rebondi entre Los Angeles et New York avant de m'installer (heureusement) à Huntington Beach avec mon mari et fils. Je suis enfant unique, donc mes amis sont vraiment comme ma famille élargie. J'aime tout ce qui a trait à une vie active et le bien-être est définitivement une de mes obsessions - j'essaie toujours de nouvelles choses et travaille pour améliorer mon bien-être.


Quel défi avez-vous relevé au début de votre entreprise?

Michele: Les aspects les plus difficiles du voyage, en particulier au début, concernaient l'arrière-plan de l'entreprise. Nous connaissions bien les relations publiques et la création de marques créatives. En ce qui concerne les rouages ​​de la création d'une entreprise - de la comptabilité à l'embauche, en passant par la mise à l'échelle intelligente d'une entreprise et tout le reste - tout cela était nouveau pour nous. Une autre lutte précoce en tant que petite entreprise est que vous êtes relativement inconnu, vous devez donc vous battre pour votre place à la table parmi les entreprises établies. Vous devez amener les gens à prendre cet acte de foi avec vous afin de se joindre à nous et de savoir qu’il y a longévité.

Y a-t-il quelqu'un qui a aidé à ouvrir la voie à votre entreprise ou à votre chemin en tant qu'entrepreneur?

Leland: Mes parents m'ont inspiré indépendamment dans mon voyage. Bien qu'ils aient eu des carrières très différentes, tous deux avaient un bureau à domicile quand j'étais enfant, et j'ai toujours vu à quel point ils appréciaient et étaient fiers de leur travail - indépendamment de leurs identités de «maman» et de «papa». Ils ont vraiment encouragé et renforcé une éthique de travail infatigable en moi dès mon plus jeune âge, mais ont également souligné un sentiment d'honnêteté et d'intégrité dans la façon dont j'ai travaillé et construit des relations que j'apprécierai toujours profondément.


De quelles façons les entrepreneurs d'aujourd'hui peuvent-ils contribuer à élever et à inspirer la prochaine génération de femmes entrepreneurs?

Michele: Tout marché ou vertical prospère grâce au transfert de la sagesse. Personne ne naît naturellement avec les connaissances nécessaires pour lancer une entreprise prospère. Il est gagné par essais et erreurs, succès et échecs, et de nombreuses longues discussions avec des mentors, des collègues et des amis. En prenant le temps de soutenir et d'encourager la prochaine génération, nous invitons un effet d'entraînement. Nous sommes tous dans le même bateau. La longévité dépend de cet investissement dans le futur.

Comment vous décririez-vous en trois mots?

Michele: Loyal, extraverti et entreprenant.


Leland: Gentil, honnête, entreprenant.

Quelle qualité aimez-vous le plus chez vous?

Michele: L'honnêteté et l'intégrité sont primordiales pour moi. L'honnêteté est la pierre angulaire de mon approche en tant que cadre. Je vais vous dire exactement ce que je pense car cela fait gagner un temps précieux à tout le monde. L'intégrité est un autre pilier. Nous sommes fiers de ce que nous faisons et nous livrons au plus haut niveau possible. Nous gérons les affaires avec un strict respect de l’éthique, car notre réputation nous précède, et c’est pourquoi. C’est ainsi que nous instaurons la confiance.


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Quand et où êtes-vous le plus heureux?

Michele: Certainement, c'est quand je suis avec mes enfants pour célébrer une nouvelle expérience ou une nouvelle étape. Si vous m'aviez posé cette question il y a quatre ans, je l'aurais dit avec Azione célébrant une nouvelle expérience ou un jalon. [Rires] Azione est vraiment mon premier bébé!

Leland: Avec ma famille, téléphoner / pas de distractions, vivre quelque chose ensemble et voir mon fils ressentir une vraie joie.

Si vous pouviez donner des conseils à votre plus jeune, que lui diriez-vous?

Leland: Essayez de séparer votre entreprise et votre personnalité personnelle - il est facile de prendre les choses personnellement, mais en affaires, vous devez apprendre à vous isoler.

Quelle est votre devise?

Leland: Je m'entoure de «gonnabes pas aspirants». En d'autres termes, j'aime les gens qui font des choses, pas seulement qui parlent d'eux.

Que signifiait le succès pour vous lorsque vous avez démarré votre entreprise? Comment votre définition du succès a-t-elle changé depuis?

Michele: Ma définition du succès a définitivement évolué au fur et à mesure que l’entreprise progressait et que j’ai progressé en tant que propriétaire d’entreprise. Pendant les premières années d'AZIONE, nous avons travaillé tranquillement. Nous baissions la tête et nous nous concentrerions de tout cœur sur ce que nous avions initialement prévu d'accomplir. Au cours de la genèse de l'entreprise, le succès n'était qu'une croissance régulière. Les victoires étaient petites mais mesurables. Celles-ci englobaient des repères tels que l'embauche d'un autre employé, la signature d'un nouveau client ou l'ouverture d'un autre bureau.

Neuf ans plus tard, ces victoires apparemment modestes ont toujours le même poids. Avec le recul, nous reconnaissons et apprécions le fait qu'AZIONE est tellement plus grand que Leland et moi-même. Chaque membre de l'équipe apporte quelque chose à la table. Il est gratifiant que notre équipe collective partage la même énergie et souscrive à la même philosophie. Ce moment de réalisation était grand. Il s'agissait du collectif, pas de ses fondateurs. Le nom de l'agence prévaut. C’est vraiment spécial et j’en suis très reconnaissant.

En pensant à votre temps en tant qu'entrepreneur, quel est selon vous l'un des obstacles les plus difficiles que les femmes entrepreneurs doivent surmonter?

Michele: Les notions préconçues sont de toutes formes et tailles. Indépendamment de la perception ou de telles notions amorphes, il s’agit de prouver que vous êtes digne des affaires de quelqu'un. C'est quelque chose que tous les entrepreneurs doivent affronter sous une forme ou une autre. Parfois, ceux-ci peuvent concerner le sexe, les couches sociales ou l'âge. Si quoi que ce soit, cette adversité vous donne l'occasion de vous montrer à la hauteur et de laisser l'œuvre parler d'elle-même. C’est un défi que je serai toujours le bienvenu. Le succès prend une autre signification quand il vient après avoir dépassé de telles attentes et brisé ces notions.

Quelles sont vos façons préférées de prendre soin de vous?

Leland: Gratitude: Chaque jour, faites une liste mentale ou écrivez-la. Méditation: même si cela dure cinq ou 10 minutes, fermez les yeux et essayez simplement d'être - cela change la donne. Bouger: tout type d’exercice me recharge vraiment - je trouve que lorsque je ne veux pas le faire le plus, c’est quand j’en ai le plus besoin.

Quelle est la partie la plus enrichissante de votre travail?

Michele: La partie la plus enrichissante du travail est de faire la différence. C’est double. Encourager la croissance de la marque d’un client est vraiment incroyable. Vous avez une petite part dans le rêve de quelqu'un qui prend vie. C'est génial! En même temps, peut-être ce que nous faisons incite un nouvel employé à se consacrer aux relations publiques. L’objectif ultime est de faire une petite différence dans la vie et l’enseignement d’une personne.