Founder Friday: Building a Resource, avec le fondateur de Zencare, Yuri Tomikawa


En tant qu'entreprise #ByWomenForWomen, nous adorons célébrer les marques dirigées par d'autres fondatrices. Notre nouvelle série, Founder Friday, est l'occasion de faire la connaissance de certaines de ces femmes hors du commun, y compris notre propre Heidi Zak!

Malgré tout l'accent mis sur la santé mentale et les soins personnels, trouver un thérapeute qualifié qui travaille avec vous reste un processus difficile et déroutant pour la plupart des gens. Lorsque Yuri Tomikawa a décidé de donner une chance à la thérapie, elle a eu du mal à trouver un professionnel qui était à proximité et se sentait suffisamment à l'aise pour parler. Elle savait qu'il devait y avoir une meilleure façon d'aider plus de gens à se connecter aux professionnels dont ils avaient besoin, alors elle a commencé Zencare . Les demandeurs de thérapie peuvent trouver des thérapeutes selon les tarifs et les disponibilités, regarder des vidéos d'introduction et réserver un premier appel gratuit. Nous avons rencontré Yuri pour obtenir des conseils sur les soins personnels et en savoir plus sur la direction de Zencare.


Parlez nous de vous.

Je suis le fondateur de Zencare.co , le moyen le plus simple pour les femmes du millénaire de trouver leur thérapeute idéale. J'ai commencé Zencare quand j'ai eu du mal à trouver moi-même un thérapeute, et mon équipe dirigée par des femmes a maintenant aidé des milliers de personnes à se connecter avec des cliniciens en santé mentale de qualité à New York, Boston et Rhode Island.
Je suis passionné par le fait d’aider les gens à trouver un bon thérapeute, de diriger une équipe inspirante et, à mon époque, le yoga!


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Quels sont les avantages ou les avantages d'être un fondateur que beaucoup de gens ne réalisent pas ou ne connaissent pas?

Nous nous concentrons souvent sur le côté produit et commercial des startups - mais une grande partie de la création d'une entreprise consiste également à constituer une équipe.


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L’opportunité d’avoir un impact positif sur la vie des membres de mon équipe est une chose à laquelle je n’avais pas activement réfléchi lorsque j’ai démarré l’entreprise, mais à laquelle j’assume désormais une grande responsabilité et qui me tient à cœur.

Au collège, j'ai lu un article de Peter Drucker dans lequel il dit que la gestion peut être l'un des emplois les plus gratifiants car vous avez un impact énorme sur vos employés et leur bien-être. Cela m’est resté et c’est quelque chose que j’ai pris à cœur.


Pensez-vous que les fondateurs devraient prendre le temps de réfléchir aux pros, même s’ils éteignent constamment des incendies?

Absolument! Au cours de mes premières années - qui ont été les plus difficiles - j'ai tenu un journal du bonheur, dans lequel j'écrivais trois choses qui se sont bien déroulées ce jour-là et dont j'étais fier. Certains jours étaient plus difficiles, mais la plupart du temps, je pouvais en trouver plusieurs et continuer. Il est si facile d’être dur avec vous-même en tant que fondateur, et c’était une excellente façon de reconnaître les aspects positifs et de me rappeler de me donner une tape dans le dos.


Que signifiait le succès pour vous lorsque vous avez démarré votre entreprise? Comment votre définition du succès a-t-elle changé depuis?

Quand j'ai commencé Zencare, tout ce que je voulais, c'était que ce soit une ressource utile pour les personnes à la recherche d'un thérapeute. C'était un objectif simple, et je n'avais aucune vision particulière de l'ampleur de celui-ci. Essentiellement, ma première mesure de succès a été de faire fonctionner la plate-forme et le modèle.

Maintenant que nous sommes lancés et que Zencare a aidé des milliers de personnes, ma vision est bien plus grande - et notre objectif est de nous développer autant que possible.

Cela dit, notre définition ultime du succès sera toujours la même: aider le plus grand nombre de personnes à trouver et à accéder à des soins de santé mentale et émotionnelle de qualité aussi facilement que possible.

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En pensant à votre temps en tant qu'entrepreneur, quel est selon vous l'un des obstacles les plus difficiles que les femmes entrepreneurs doivent surmonter?

En tant que femme fondatrice d'une entreprise où nos clients, notre base d'utilisateurs et notre équipe sont majoritairement des femmes thérapeutes, des thérapeutes et des collègues, j'ai en fait trouvé que c'était un avantage et un avantage d'être une femme.

Mes luttes n'ont pas été spécifiques au fait d'être une femme entrepreneur - mais plutôt des défis dans le démarrage d'une entreprise qui, je pense, sont applicables à tous les entrepreneurs, tels que l'incertitude du succès et les difficultés opérationnelles. (Remarque: je pense que mon expérience aurait été très différente si j'avais levé des fonds auprès de capital-risqueurs et d'autres investisseurs, car je comprends que c'est là que de nombreuses femmes rencontrent des obstacles liés au genre.)

La période la plus difficile dans l'entreprise à ce jour a été les deux premières années, où très peu de preuves ont été faites; nous ne savions pas si le modèle commercial allait fonctionner et dans quelle mesure nous pourrions faire évoluer le réseau.

Pouvez-vous partager ce qui s'est passé lorsque vous vous êtes enfin senti comme si vous étiez de l'autre côté de la lutte?

Deux choses se sont produites:

Premièrement, nous avons continué à résoudre un problème après l'autre, et après avoir surmonté de nombreux obstacles, mon état d'esprit est passé du «mode panique à chaque fois que quelque chose de négatif s'est produit» à un mode beaucoup plus calme et axé sur la solution, «d'accord, voici un nouveau problème, nous pouvons le résoudre ' attitude.

Deuxièmement, nous avons atteint quelques étapes importantes en tant qu'entreprise, y compris le bouche-à-oreille, l'expansion dans une nouvelle géographie et la rentabilité en tant qu'entreprise - chacune de ces étapes me donne plus de confiance dans notre équipe, nos produits et nos activités.

Qu'est-ce qui vous motive à continuer dans les moments les plus difficiles?

Pour le travail: le fait de savoir qu'il s'agit d'une mission et d'un produit qui méritent d'être poursuivis et que nous pouvons toujours trouver une solution.

Pour les luttes personnelles: cette fois guérit.

Quelles sont vos façons préférées de pratiquer les soins personnels?

Lorsque vous dirigez une entreprise en pleine croissance, il est difficile de prendre soin de soi - ce qui le rend d'autant plus spécial quand cela se produit.

La thérapie est mon absolu non négociable pour m'enregistrer et prendre soin de moi. Même si les journées chargées nécessitent de planifier une session à distance, prendre ce temps pour faire une pause me rajeunit et me permet de réfléchir et de me rafraîchir.

Sur le plan physique, le yoga et le reiki sont deux de mes soins personnels préférés.

Je trouve également utile de rattraper d’autres amis fondateurs - à la fois pour pouvoir partager les luttes de chacun et aussi pour apprendre comment les autres ont relevé les défis auxquels je suis confronté.

Et parfois, le meilleur moyen de soulager l'anxiété et le stress est de trouver la solution - faire de mon mieux pour y remédier, me donner cette reconnaissance et ne pas être trop dur avec moi-même.

Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?

Faites confiance à votre instinct. Plus récemment, les meilleurs conseils ont été de penser plus grand et d'avoir plus confiance en ma capacité à exécuter à plus grande échelle.

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Quelle est la partie la plus enrichissante de votre travail?

Chaque fois que les utilisateurs nous envoient un e-mail pour nous dire comment Zencare les a aidés à trouver un bon thérapeute. C'est ce qui m'a permis de continuer depuis le premier jour et ce que j'aime le plus dans mon travail.