Founder Friday: Denise Lee, fondatrice d'Alala


En tant qu'entreprise #ByWomenForWomen, nous adorons célébrer les marques dirigées par d'autres fondatrices. Notre nouvelle série, Founder Friday, est l'occasion de faire la connaissance de certaines de ces femmes hors du commun, y compris notre propre Heidi Zak!

Accro à l'exercice, Denise Lee a vu un chaînon manquant sur le marché pour une marque de vêtements de sport axée sur la performance et avant-gardiste. Alors dans le plus pur style #bossbabe, elle a décidé de le créer elle-même. Entrer Alala .


S'appuyant sur son parcours entrepreneurial, Denise a construit Alala sur le principe de l'autonomisation des femmes. À la fois sophistication et fanfaronnade du centre-ville, Alala est synonyme d'équilibre entre forme et fonction. Le nom «Alala» est inspiré d'une déesse grecque et signifie un appel aux armes et tout ce que nous aspirons à être en tant que femmes modernes. Il était important pour Denise qu'elle crée une marque qui élève d'autres femmes, les incitant à trouver leur voix, à embrasser leur individualité et à vivre une vie sans excuses. Alala incarne la croyance «audacieuse» que les femmes peuvent tout faire - et tout avoir.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur Denise et comment Alala écrase l'industrie de l'athlétisme de luxe - un entraînement à la fois.


Pourquoi avez-vous créé votre entreprise?

Aucune des marques de vêtements de sport n'a résonné avec moi, même si je faisais de l'exercice tout le temps. Je voulais une marque qui conçoit des vêtements de sport comme je pensais qu'elle devrait et pourrait être portée - d'une manière polyvalente, fonctionnelle, sophistiquée et qui ferait de moi un super-héros quand j'y serais.


Parlez nous de vous.

J'ai grandi à Singapour et j'ai toujours su que je voulais être entrepreneur. Mes parents travaillent tous les deux pour eux-mêmes et m'ont toujours encouragé à faire quelque chose par moi-même. Après l'école de commerce, j'ai travaillé pour un entrepreneur très prospère, et cela m'a finalement donné le dernier élan pour démarrer Alala par moi-même.


Quel défi avez-vous relevé au début de votre entreprise?

Créer des vêtements n'est pas un processus facile. Il y a tellement d'étapes à franchir pour passer de l'idée à l'échantillon en passant par un vêtement fini suspendu sur un support. L'un des premiers défis pour moi a été de comprendre chacune de ces étapes d'une manière rentable et suffisamment rapide pour que nous puissions lancer l'idée sur le marché en temps opportun. J'ai fait beaucoup de réunions rapides avec des personnes de mon réseau à ces débuts - en posant des questions aussi simples que «comment expédier des marchandises de l'étranger vers les États-Unis» ou «où puis-je obtenir un code-barres pour mon étiquette volante?»


Y a-t-il quelqu'un qui a aidé à ouvrir la voie à votre entreprise ou à votre chemin en tant qu'entrepreneur?

Il y a eu tellement de gens qui ont été généreux de leur temps, de leurs connaissances et de leur soutien au fil des ans. Mon père a été mon meilleur guide dans tous les aspects de l'entreprise, du soutien financier au soutien émotionnel en passant par le soutien commercial.


De quelles façons les entrepreneurs d'aujourd'hui peuvent-ils contribuer à élever et à inspirer la prochaine génération de femmes entrepreneurs?

Tout le monde a tendance à briller en tant qu'entrepreneur, en particulier à l'ère d'Instagram. Et oui, même si être un entrepreneur a des moments incroyables, je pense qu'une chose que nous pouvons tous faire davantage est de dire la vérité sur ce à quoi ressemble ce voyage, et c'est ce à quoi j'aspire, que ce soit à travers les médias sociaux ou dans mes conversations. C'est une route difficile, plus difficile que n'importe quel travail que j'ai jamais eu et plus on parle des difficultés ainsi que des succès, plus je pense qu'ils seront faciles à gérer.

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Pourquoi est-il important pour les entrepreneurs de consacrer du temps à aider la prochaine génération de femmes fondatrices?

Parce que la vie ne se résume pas à vos réussites et réalisations personnelles. Il s'agit de l'impact que vous pouvez avoir sur les personnes qui vous entourent. Je suis une minorité, une immigrante et une femme, et donc je me sens autant que je peux être un modèle pour les jeunes femmes qui pourraient vouloir être comme moi, mieux le monde est pour cela.

Comment vous décririez-vous en trois mots?

Conduit. Intelligent. Imperturbable.

Quand et où êtes-vous le plus heureux?

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Quand je suis parti en vacances.

Si vous pouviez donner des conseils à votre plus jeune, que lui diriez-vous?

Fais ce que tu veux. Ne vous laissez pas prendre par ce que tout le monde, même vos parents, pense que vous devriez faire ou comment vous devez agir.

Quelle est la chanson la plus populaire de votre playlist en ce moment?

Ce n’est pas une chanson «pour le moment» mais lorsque j’ai besoin de motiver, j’adore Titanium de David Guetta + Sia.

Quelle est votre devise?

Mourir sans regret.

Quels sont les avantages ou les avantages d'être un fondateur que beaucoup de gens ne réalisent pas ou ne connaissent pas?

C'est un voyage de découverte de soi que vous n'aurez jamais autrement. Un cadeau pour découvrir de quoi vous êtes vraiment fait et jusqu'où vous pouvez vous pousser.

Pourquoi est-il important de comprendre à la fois les défis et les avantages d'être un fondateur?

Parce que chaque jour va vous mettre au défi et que certains jours pourraient vous amener près du point de rupture. Nous espérons que cela vous aidera à mieux y faire face.

Pensez-vous que les fondateurs devraient prendre le temps de réfléchir aux pros, même s’ils éteignent constamment des incendies?

Oui.

Pouvez-vous partager ce qui s'est passé lorsque vous vous êtes enfin senti comme si vous étiez de l'autre côté de la lutte?

Ce n’est pas encore arrivé. Mais j'apprends jour après jour à apprécier ce que j'ai accompli, même s'il y a tellement plus à faire.

Avec le recul, qu'auriez-vous fait différemment?

Déplacé plus vite. Fait moins d'excuses.

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À quoi ressemble votre routine matinale?

Je suis un lève-tôt forcé. Mon temps le plus productif est tôt le matin, alors j'essaie de me lever à 6 heures du matin, mais cela n'arrive pas toujours. J'ai déplacé mes séances d'entraînement le soir pour essayer de libérer le maximum de temps le matin pour une réflexion créative, définir des intentions et faire de la merde.

Qu'est-ce qui vous motive à continuer dans les moments les plus difficiles?

Penser à combien mon père a lutté pour nous donner une vie incroyablement bénie et sans souci et savoir que tout ce que je traverse en ce moment ne se compare pas du tout à ce qu'il a vécu.

Quelles sont vos façons préférées de pratiquer les soins personnels?

S'entraîner. Passer du temps avec mon chien. Dormir plus de 8 heures par nuit. Sauna infrarouge. Rencontrer des amis pour parler de nos problèmes et se soutenir les uns les autres.

Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?

Pour arrêter de s'inquiéter, car cela ne change rien pour le mieux.

Quelle est la partie la plus enrichissante de votre travail?

Être capable de nourrir une équipe et surtout de pouvoir disposer d'une plate-forme pour avoir un impact positif sur un plus grand groupe de personnes.