Founder Friday: Comment contribuer au progrès sur le lieu de travail en tant que femme entrepreneur, avec Heidi Zak


En tant qu'entreprise #ByWomenForWomen, nous adorons célébrer les marques dirigées par d'autres fondatrices. Notre nouvelle série, Founder Friday, est l'occasion de faire la connaissance de certaines de ces femmes hors du commun, y compris notre propre Heidi Zak!

Tout le monde a besoin d'un modèle. Nous avons tous besoin de quelqu'un que nous pouvons désigner et aspirer à être.


Mais quand vous regardez les entreprises Fortune 500, les sociétés de capital-risque ou la plupart des startups, la grande majorité des dirigeants sont des hommes. Aujourd'hui, moins de 6% des PDG du Fortune 500 sont des femmes.

C’est un problème car il est vraiment difficile pour les femmes de se voir dans ces rôles.


Nous pouvons tous convenir que nous avons besoin de plus de femmes entrepreneurs. Mais ce dont nous avons vraiment besoin, c'est que davantage de femmes se regardent dans le miroir et disent: «Je peux créer une entreprise». Et cela commence avec nous, la génération actuelle de femmes entrepreneurs.

L'un des meilleurs moyens de faciliter ce changement est simplement d'être présent.


S'il y a un événement auquel je peux parler et qui permettra à d'autres femmes de démarrer leur propre entreprise, je vais le faire. Si je suis invitée à participer à un panel sur les femmes leaders dans le monde des affaires, je veux y être.

Il s'agit de consacrer du temps et de se présenter. Mentorat formel ou informel, prise de parole lors d'événements, engagement et réseautage avec les gens lors de ces événements - tout revient à être simplement présent.


Positionnez-vous en tant que modèle pour que les femmes voient ce que font les autres femmes, que leurs objectifs soient à portée de main. C'est la mentalité que toutes les femmes entrepreneurs doivent avoir. Soyez un modèle que les jeunes femmes peuvent admirer. Prenez possession de votre position pour être une force de progrès et inspirer les jeunes générations.

Contribuer au changement pour la prochaine génération signifie travailler sur votre réseau dès maintenant.


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La plupart des femmes entrepreneurs n’ont souvent pas le même réseau que les hommes quand elles créent une entreprise. Si je demandais aux fondatrices une liste de personnes qu'elles pourraient appeler pour des problèmes liés à leur entreprise ou pour aider à faire les bonnes présentations, elles pourraient collectivement créer une liste solide. Si je demandais la même chose à un fondateur masculin, il y a de fortes chances que sa liste soit plus longue.

Cela tient en partie au fait que les mondes du capital-risque et des startups sont tellement dominés par les hommes pour le moment. Mais le réseautage au sein de cette industrie est un obstacle que nous pouvons franchir.


Le réseautage n'est pas une compétence avec laquelle la plupart des gens sont nés. Ce qui signifie que vous devez consacrer du temps et des efforts à le faire, tout comme vous le feriez avec de l'exercice. Si vous ne prévoyez pas de temps dans votre programme chaque jour pour courir, cela ne se produira pas.

Personne ne vous obligera à réseauter, tout comme personne ne vous obligera à courir. Vous devez développer ces muscles vous-même. J’ai remarqué à maintes reprises que par rapport aux hommes avec lesquels j’ai interagi, les femmes ont tendance à être moins disposées à demander des choses aux autres. Et je comprends que c’est difficile. Il y a quelques années, si je rencontrais quelqu'un d'intéressant que je voulais mieux connaître, je ne le contacterais pas toujours. Je me retiendrais.

À présent? Je fais toujours un suivi, même si je ne parle avec la personne que pendant quelques minutes. S'il y a quelque chose dont je veux en savoir plus, quelque chose que je trouve intéressant que je pourrais apprendre d'eux, alors je vais tendre la main.

Parfois, c'est aussi simple que 'Hé, tu veux prendre un café?' ou 'Rattrapons-nous.' Mais vous devez vous sentir à l'aise pour faire le premier pas.

Demander une faveur n'est pas la même chose qu'être égoïste. Dans le monde des affaires, si quelqu'un vous remet sa carte et que deux mois plus tard vous voulez lui envoyer un message, ce n’est pas grave, non? C'est pour certaines femmes.

Nous avons tendance à être plus réticents à tendre la main et à dire: «Hé, je t'ai rencontré à cette happy hour. Vous avez dit que si j'avais des questions sur le marketing numérique, je devrais me contacter. Alors, je me demande si vous pouvez m'aider avec cette question? » Ou même, 'Pouvez-vous faire cette introduction pour moi?'

Je trouve que les fondateurs et chefs d’entreprise masculins que j’ai rencontrés le font très bien parce qu’ils n’ont pas le sentiment de devoir quoi que ce soit à personne. Ils tapent simplement l'e-mail et appuient sur envoyer. Beaucoup de femmes se retiennent, plutôt que de demander des conseils ou une faveur. Le problème est que vous n’obtiendrez rien à moins que vous ne le demandiez.

Les gens ne se promènent pas simplement pour offrir des faveurs à tous ceux qu’ils rencontrent dans la rue. Vous devez prendre la décision de vous approprier ce processus. Demandez ce dont vous avez besoin. Ne vous inquiétez pas et ne l’analysez pas trop.

Envoyez simplement l'e-mail et passez à autre chose.

En continuant à tendre la main, à demander de l'aide et à développer votre réseau, vous créez quelque chose qui peut être transmis à la prochaine génération. Les réseaux et les connexions que vous créez maintenant ne sont pas seulement utiles pour vous.

Lorsqu'un autre entrepreneur vous demandera une introduction dans quelques années, vous pourrez l'aider à rencontrer le bon investisseur ou à le mettre en contact avec le meilleur fournisseur. Lorsqu'ils ont besoin de quelqu'un pour répondre à une question, vous pourrez vous inspirer de votre réseau pour y répondre.

La partie la plus importante d'être une femme entrepreneur est d'aider la prochaine génération de femmes leaders. Je pense que mon travail est d'inspirer les gens, afin qu'ils puissent à leur tour inspirer les autres. C’est un effet domino.

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Vous êtes le modèle de quelqu'un en ce moment. C’est à vous de contribuer à votre manière et d’être l’inspiration de la prochaine génération.