Founder Friday: Comment Nicole Dean a trouvé son chemin en créant KOLLO


En tant qu'entreprise #ByWomenForWomen, nous adorons célébrer les marques dirigées par d'autres fondatrices. Notre nouvelle série, Founder Friday, est l'occasion de faire connaissance avec certaines de ces femmes hors du commun, y compris notre propre Heidi Zak!

Il y a un dicton qui dit: «La vie est comme une tasse de thé, tout dépend de la façon dont vous le faites.» Cela ne pourrait pas être plus vrai pour Nicole Dean, qui a hardiment dévié du chemin «attendu» de sa vie pour poursuivre sa passion. D'aussi loin que Nicole se souvienne, elle avait abordé son éducation avec un seul objectif en tête: étudier les sciences et devenir médecin. Ce n’est qu’au moment où elle a commencé à suivre des cours de commerce le soir qu’elle a réalisé qu’elle était en train de créer les fondations de son entreprise de thé prêt-à-boire, d’origine unique, KOLLO . Dans cet article, Nicole explique pourquoi vous ne devriez jamais vous installer, comment elle prend soin de soi et partage des conseils pour d'autres femmes entrepreneurs.


Pourquoi avez-vous créé votre entreprise?

Après avoir coupé le café il y a plusieurs années, je suis tombé amoureux du thé en feuilles et de l'art de la préparation du thé. Lors d'un voyage au Japon, j'ai été frappé par le fait que je n'ai pas pu trouver aux États-Unis un thé RTD (prêt à boire) de haute qualité, non sucré, qui avait le goût du thé que je me préparais à la maison. . Après avoir étudié le marché du thé en bouteille et découvert ce que je crois être un trou sur le marché, j'ai décidé de créer une gamme de thés qui utiliseraient de belles feuilles de thé d'origine unique et permettraient de savourer l'infusion sans ajouter de saveurs supplémentaires. , conservateurs ou édulcorants. Je ne pense pas que nous devrions sacrifier la qualité au profit de la commodité, et c'est ainsi que KOLLO est né.



Parlez nous de vous.


J'ai grandi dans le Midwest et déménagé en Californie du Sud il y a 19 ans. J'ai toujours aimé la science et j'ai pensé dès mon plus jeune âge que je trouverais une place dans l'industrie du divertissement ou que je deviendrais médecin, j'ai choisi cette dernière voie. J'ai obtenu mon diplôme universitaire avec un diplôme en sciences biologiques et j'ai été admis à l'école de médecine peu de temps après.

Après avoir réalisé que je détestais les rigueurs académiques intenses et le niveau de stress qu'exige la faculté de médecine, j'ai abandonné et j'ai commencé à travailler pour une petite entreprise de biotechnologie où je suis resté pendant les 5 années suivantes. Vers la fin de mon séjour là-bas, j'ai décidé d'aller en école de commerce le soir, jamais avec la moindre intention de créer une entreprise, uniquement pour progresser dans mon domaine actuel.


Après avoir reçu mon MBA, j'ai réalisé que j'avais besoin d'une pause avec la science car je ne me sentais pas épanouie ou que cela correspondait à mes intérêts personnels. Après avoir terminé mes études et quitté mon travail, j'ai fait un voyage au Japon entre les entretiens d'embauche. Ce voyage a suscité l'intérêt de lancer une gamme de thés de haute qualité et le reste appartient à l'histoire! Je vis actuellement à Los Angeles avec mes deux chiens de sauvetage et mon mari.

Quel défi avez-vous relevé au début de votre entreprise?


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Tellement, avec de nouveaux défis qui surgissent chaque jour! Je dirais qu'apprendre une toute nouvelle industrie a été très difficile. Je venais d'un environnement d'entreprise et universitaire très traditionnel, donc je n'avais aucune idée de la façon dont on entre dans l'industrie des boissons. À un niveau très basique, j'ai dû apprendre le nouveau «langage» de l'industrie des boissons, ainsi que comment «parler» avec les acheteurs et les fournisseurs.

Un exemple précoce: j'ai supposé que les fournisseurs de bouteilles fournissaient également des capsules de bouteilles assorties, et j'ai rapidement réalisé que ce n'était pas le cas après avoir passé une commande de grande bouteille. J'ai passé les 6 mois suivants à essayer de trouver un bouchon de bouteille adapté à ma bouteille! Six mois! Je dois remercier Google de m'avoir permis de franchir les étapes de démarrage, sans aucun doute.


De quelles façons les entrepreneurs d'aujourd'hui peuvent-ils contribuer à élever et à inspirer la prochaine génération de femmes entrepreneurs?

Premièrement, soyez gentil avec toutes les femmes, y compris nous-mêmes. Nous avons tous une histoire unique qui a façonné notre façon de voir le monde, alors j'essaie de pratiquer l'amour de soi et la gentillesse envers les autres femmes, que ce soit pour complimenter un étranger ou pour faire un partenariat avec des marques dirigées par des femmes.

Deuxièmement, faites des présentations. Bien que le mentorat formel ne soit pas toujours une option en raison de contraintes de temps, etc., faire des présentations par courrier électronique peut valoir leur pesant d'or selon mon expérience. J'ai personnellement beaucoup profité de l'offre d'autres femmes de faire de simples présentations par e-mail, alors j'essaie de faire de même chaque fois que je suis en mesure d'aider.

Qu'est-ce que la plupart des gens ne pensent peut-être pas à votre sujet à première vue?

Que je suis un nerd scientifique dans l'âme. Vivant à Los Angeles, la plupart des gens supposent que je suis en quelque sorte impliqué dans l'industrie du divertissement, donc on ne sait jamais!

Si vous pouviez donner des conseils à votre plus jeune, que lui diriez-vous?

Tout d'abord, je lui dirais, soyez patiente, tout ira bien. Quand j'ai décidé de quitter la faculté de médecine, je me suis précipité pour trouver mon prochain «truc», plutôt que de me permettre de simplement vivre la vie. Jamais en un million d'années je n'aurais imaginé que je lancerais une marque de boissons, mais j'ai l'impression d'être exactement là où j'ai toujours été censé être. Les choses prennent du temps et se mettront en place. Lentement et régulièrement remporte la course comme on dit.

Deuxièmement, je lui dirais 'il n'est pas assez bien pour toi!' Ne perdez pas de temps avec des personnes qui ne vous apportent pas de joie ou ne vous font pas sentir bien dans votre peau.

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Quelle est la chanson la plus populaire de votre playlist en ce moment?

Je suis très intéressé par SG Lewis en ce moment, un producteur de musique dance du Royaume-Uni. J'aime la musique entraînante qui vous donne l'impression d'être à une fête, même si vous êtes simplement assis à la maison!

Quelle est votre devise?

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En pensant à votre temps en tant qu'entrepreneur, quel est selon vous l'un des obstacles les plus difficiles que les femmes entrepreneurs doivent surmonter?

Il existe des histoires bien documentées sur des fondatrices confrontées à une grande résistance de la part des entreprises de capital-risque à prédominance masculine simplement parce qu'elles ne valorisaient pas ou ne comprenaient pas les produits importants pour les femmes. En tant que personne qui entrera bientôt dans le monde de la collecte de fonds, il est décourageant de penser que quelqu'un dévaloriserait une idée simplement à cause de la personne qui la propose. Il est un fait que les entreprises qui s'efforcent d'inclure des femmes et des personnes de couleur obtiennent de meilleurs résultats que leurs homologues, j'espère donc que la diversité et l'inclusion continueront à faire partie de la conversation.

Qu'est-ce qui vous motive à continuer dans les moments les plus difficiles?

Perspective et podcasts!: J'essaie de me rappeler que mon travail est ce que je fais, pas qui je suis. Lorsque vous êtes un fondateur, il est facile de confondre les gains / pertes de travail avec les gains / pertes personnels. J'ai toujours pris les écueils du travail très personnellement, alors j'essaie de me rappeler que le plus souvent cela n'a rien à voir avec vous en tant que personne, simplement avec les circonstances. Podcasts parce que je vis dans le trafic de Los Angeles et que j'ai trouvé un grand plaisir à écouter des podcasts tels que How I Built This et Million $: Women Entrepreneurs Talk Money. Entendre les histoires d'autres entreprises fondées et dirigées par des femmes m'aide vraiment à me centrer tout en me donnant des conseils pratiques à utiliser dans ma propre entreprise.

Quelles sont vos façons préférées de prendre soin de vous?

La plupart du temps, j'essaie d'avoir un «arrêt difficile» pour moi-même à 17 heures. Je me lève très tôt donc j'aime faire la plupart de mon travail le matin et en début d'après-midi. Avoir des «heures de travail» même si je travaille pour moi-même est une limite que j'ai créée pour m'aider à rester sain d'esprit.