Vendredi fondateur: Yanghee Paik, fondateur de Rael


En tant qu'entreprise #ByWomenForWomen, nous adorons célébrer les marques dirigées par d'autres fondatrices. Notre nouvelle série, Founder Friday, est l'occasion de faire la connaissance de certaines de ces femmes hors du commun, y compris notre propre Heidi Zak!

Yanghee Paik était sur la bonne voie pour une carrière réussie à Hollywood lorsqu'un ami l'a contactée pour créer une nouvelle entreprise. En tant que diplômée du MBA de Harvard, elle appréciait son rôle de distributeur de films pour Walt Disney Studios, mais avait déjà commencé à rêver de créer sa propre marque mondiale. Elle a donc fait équipe avec ses co-fondateurs pour commencer Raël , une ligne de produits de soins féminins naturels et biologiques qui ne sacrifient ni confort ni fonctionnalité. La marque culte a débuté en 2017 et à partir de ce week-end sera disponible pour la première fois dans les magasins Target. Nous avons rencontré Yanghee pour en savoir plus sur son parcours vers l'entrepreneuriat et sur la façon dont elle se détend à la fin de la journée.


Pourquoi avez-vous créé votre entreprise?

J'étais distributeur de films aux Walt Disney Studios depuis 7,5 ans lorsque j'ai rencontré ma cofondatrice, Aness. Elle m'a tout expliqué sur les problèmes chimiques toxiques des serviettes et tampons conventionnels et a partagé son idée de créer des produits de soins féminins biologiques hautement fonctionnels. Non pas que je cherchais à créer ma propre entreprise à l'époque, mais cette conversation avec Aness a totalement déclenché l'esprit d'entreprise que j'avais au plus profond de moi.


En fait, j'aimais mon travail à Hollywood, mais j'avais faim de nouveaux défis et d'inspiration dans ma vie et ma carrière. Travailler dans un grand studio de cinéma était amusant, mais je voulais être en mesure de prendre des décisions et de les exécuter rapidement. Après avoir discuté de l’entreprise avec mes co-fondateurs, j’étais convaincu à 100% qu’il n’y avait rien de plus excitant que de construire quelque chose à partir de rien qui pourrait potentiellement changer la vie des femmes partout dans le monde. J'ai quitté Disney sous peu et j'ai sauté dans Raël.

Parlez nous de vous.


Je suis né en Corée du Sud, mais j'ai vécu sur deux autres continents en grandissant, ce qui m'a aidé à mieux comprendre les différentes cultures et à devenir une personne flexible. Plus précisément, ma famille a vécu à Paris quand j'étais petite, et nous avons vécu à la fois en Corée et aux États-Unis pendant mes années d'école primaire. Après avoir travaillé en Corée pendant quelques années après l'université, j'ai déménagé aux États-Unis seul pour une école de commerce et je suis resté ici depuis lors.

Après avoir obtenu mon MBA à Harvard, j'ai travaillé au Boston Consulting Group dans le bureau de Los Angeles en tant que consultant en gestion. J'ai ensuite rejoint les Walt Disney Studios pour poursuivre ma passion du divertissement et me concentrer sur la distribution de films numériques. Là, j'ai appris la puissance d'une marque mondiale, un leadership solide et des compétences d'exécution, qui sont tous essentiels dans mon rôle actuel. J'apprécie toujours le divertissement et le contenu, mais maintenant je suis tombé amoureux de la création d'une marque pour les femmes et de travailler dans un environnement au rythme très rapide avec une équipe très motivée.


Quel défi avez-vous relevé au début de votre entreprise?

Être mon propre patron. L'une des raisons pour lesquelles je voulais créer ma propre entreprise était de pouvoir prendre des décisions moi-même au lieu de passer par plusieurs niveaux de processus d'approbation. Cependant, au début, je n’avais pas l’habitude de ne pas avoir de patron, qui pouvait valider ma réflexion. Il m'a fallu un certain temps pour être efficace et confiant dans ma prise de décision, et je suppose que j'apprends encore à être bon dans ce domaine chaque jour.


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De quelles façons les entrepreneurs d'aujourd'hui peuvent-ils contribuer à élever et à inspirer la prochaine génération de femmes entrepreneurs?

Partager ce genre d'histoires et interagir avec elles. Je tiens également à aider les femmes appartenant à des minorités, car les trois co-fondatrices de Rael sont toutes des femmes d'origine asiatique. Au fur et à mesure que notre entreprise grandit, j'aimerais que nous puissions partager un jour plus d'histoires inspirantes sur la façon dont nous avons collecté des fonds, présenté aux grands détaillants et poussé le marketing, etc. C'est un voyage difficile, mais nous aimerions que tout le monde sache que cela peut être quiconque a une idée et une passion.


Pourquoi est-il important pour les entrepreneurs de consacrer du temps à aider la prochaine génération de femmes fondatrices?

En tant que femmes entrepreneurs, nous faisons face à des défis uniques tels que le lancement de VC composés à 100% d'hommes (qui ne connaissent pas grand-chose aux soins féminins, dans notre cas) ou la conciliation travail-famille. Un parcours d'entrepreneur est difficile et solitaire, et avoir des groupes de soutien et des mentors est vraiment important pour que la prochaine génération de fondatrices réussisse. Personnellement, je souhaite voir davantage d’entreprises fondées par des femmes, capables de résoudre les problèmes du monde avec un ensemble créatif de solutions et d’œil.

Comment vous décririez-vous en trois mots?

Flexible, motivé, franc.

Quelle qualité aimez-vous le plus chez vous?

Le fait que je rêve constamment de la prochaine chose. Quand j'étais étudiant en Corée, c'était mon rêve de sortir à Los Angeles et de travailler à Hollywood. À l'âge adulte, je rêvais de créer ma propre marque qui pourrait potentiellement devenir un phénomène mondial. Nous n'en sommes pas encore là, mais cela m'inspire chaque jour que quelque chose qui semblait impossible puisse être possible maintenant.

Quand et où êtes-vous le plus heureux?

Quand je suis avec ma famille en Corée car je suis la seule personne de ma famille vivant ici. Au départ, mes parents n'étaient pas très favorables à l'idée de créer une startup, mais maintenant ils sont mes plus grands supporters. Cela me donne beaucoup de force quand je reçois un soutien émotionnel de leur part et aussi quand je vois ma nièce, qui est ma plus grande pom-pom girl.

Si vous pouviez donner des conseils à votre plus jeune, que lui diriez-vous?

N'ayez pas peur des changements. Je regrette de ne pas avoir été aussi proactif pour prendre des risques et opter pour des changements alors que j'étais à l'aise dans le monde des grandes entreprises. Avec le recul, les changements sont bons et j'ai beaucoup appris d'eux. J'aimerais me pousser davantage hors de ma zone de confort et prendre plus de risques.

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Quelle est la chanson la plus populaire de votre playlist en ce moment?

Peu profondpar Lady Gaga, Bradley Cooper

Quelle est votre devise?

Soyez audacieux, soyez vulnérable.

Quels sont les avantages ou les avantages d'être un fondateur que beaucoup de gens ne réalisent pas ou ne connaissent pas?

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Rencontrer tant de personnes talentueuses. C'est incroyable à quel point votre réseau peut devenir diversifié en tant que fondateur. J'ai eu la chance de rencontrer de nombreux investisseurs, collègues entrepreneurs, détaillants, influenceurs et beaucoup de talents très motivés grâce à notre processus d'entrevue.

Pourquoi est-il important de comprendre à la fois les défis et les avantages d'être un fondateur?

Être fondateur est un parcours difficile. C'est super gratifiant, mais en même temps, très solitaire et stressant. Savoir qu'il y aura non seulement des avantages, mais aussi d'énormes défis vous aidera à être prêt à affronter les épreuves et à rester positif et optimiste quand il y a des moments où vous souhaitez arrêter.

Pensez-vous que les fondateurs devraient prendre le temps de réfléchir aux pros, même s’ils éteignent constamment des incendies?

Oui bien sûr. La vie en tant que fondateur peut être folle, mais nous devrions prendre le temps de réfléchir à la raison pour laquelle nous avons commencé cela, comment cela affecte nos employés et nos clients, etc., pour rester motivés et positifs. Cela devrait être la source de notre énergie lorsque nous sommes déprimés et stressés.

En pensant à votre temps en tant qu'entrepreneur, quel est selon vous l'un des obstacles les plus difficiles que les femmes entrepreneurs doivent surmonter?

Je dirais rester audacieux, surtout pendant le processus de collecte de fonds. Nous avons collecté un montant assez important dans la série A en septembre 2018. Nous étions confiants dans ce que nous construisions, mais bien sûr, il y a eu de nombreuses nuits blanches lorsque nous avons reçu des commentaires négatifs. Je pense qu'en tant que femmes, nous sommes très sensibles aux critiques et avons tendance à être humbles, en particulier lorsque nous traitons avec des hommes d'affaires puissants et expérimentés comme les investisseurs en capital-risque. Pourtant, j’ai appris à filtrer certains d’entre eux après un certain temps pour rester positif et confiant sur ce que nous construisons. Il est important d’être un bon auditeur, mais il suffit parfois d’être audacieux et de croire en soi.

Quelles sont vos façons préférées de pratiquer les soins personnels?

Je dirais des soins du visage et des massages thaïlandais. En fait, je suis passionné par les soins de la peau, alors essayez de prendre le temps de me faire un soin du visage toutes les 2-3 semaines. Si le timing ne fonctionne pas, je ferais moi-même un mini-soin du visage à la maison, en utilisant un masque en tissu. C’est un moment très relaxant pour moi lorsque je peux être hors ligne, éviter de penser au travail et me concentrer sur moi-même.

Quelle est la partie la plus enrichissante de votre travail?

Je pense que la partie la plus enrichissante de mon travail est l’impact (qu’il soit grand ou petit) que nous avons sur la vie de nos clients. Au tout début de Rael, je lisais chacun des avis de nos clients sur Amazon et GetRael.com. Il y avait des clients qui disaient qu'ils n'avaient jamais expérimenté un produit aussi nouveau et efficace ou partageant que toutes leurs irritations cutanées avaient disparu après avoir essayé le nôtre. Maintenant, nous rencontrons de temps en temps de vrais clients lors d'événements hors ligne, et j'aime entendre leur expérience et leurs histoires. C'est incroyable de savoir que certains clients ont reconnu ce que nous faisons et aiment utiliser nos produits!

Reportage supplémentaire de Megan Hernbroth.