Founder Friday: Les réalités d'être une femme PDG dans un secteur dominé par les hommes, avec Heidi Zak


En tant qu'entreprise #ByWomenForWomen, nous adorons célébrer les marques dirigées par d'autres fondatrices. Notre nouvelle série, Founder Friday, est l'occasion de faire la connaissance de certaines de ces femmes hors du commun, y compris notre propre Heidi Zak!

Recueillir de l'argent en tant que fondatrice est difficile. Il est difficile pour quiconque d’obtenir un financement pour une startup, mais en tant que femme dans l’industrie de la lingerie à prédominance masculine, il y a un degré supplémentaire de difficulté.


Je me souviens encore d'un argumentaire en particulier lors de la collecte de fonds pour ThirdLove. Je me présente à cette rencontre avec mon mari Dave, qui se trouve être également mon co-fondateur. Nous donnons notre argumentaire et nous nous sentons assez confiants. Puis, à la fin de la réunion, le gars se lève et dit:

'Désolé, mais nous n'investissons que dans des entreprises que nous comprenons.'


Avis sur le soutien-gorge Thirdlove, plus la taille

Cela n’était pas de bon augure pour une start-up de soutien-gorge et de sous-vêtements pour femmes.

Je veux dire, n'est-ce pas fou? Son entreprise investit dans la blockchain et l'analyse de données, mais il n'investit que dans des choses qu'il comprend? J'ai eu du mal à y croire.


Malheureusement, en tant que fondatrice, j'ai souvent rencontré des réponses exaspérantes d'investisseurs comme celui-ci. J'ai constaté que, puisque notre produit était destiné aux femmes, il était exponentiellement plus difficile de collecter des fonds au début. Et tout simplement, c’est parce que nous nous adressions presque exclusivement à un public masculin qui ne comprenait pas la nécessité d’un meilleur soutien-gorge et d’une meilleure façon de l’acheter sur le marché.

soutien-gorge à armatures vs sans armatures

Un investisseur masculin a été ravi de nos indicateurs dès le départ. Mais ensuite, il nous a envoyé un e-mail disant qu'il avait déjà investi dans une entreprise de commerce électronique féminine et qu'il n'était pas assez passionné pour investir dans une autre. Même si nous n'étions rien comme cette entreprise de commerce électronique, nous étions une autre marque féminine. Il n’était pas assez enthousiaste pour s’impliquer.


C'est là que j'ai réalisé qu'il était logique d'avoir un co-fondateur masculin. Pour nous, c'était un avantage et un moyen de se connecter avec des investisseurs qui ne comprenaient pas toujours notre produit ou le marché. Si Dave pouvait entrer en contact avec des hommes au sujet des soutiens-gorge, notre entreprise avait du sens pour un plus large éventail d'investisseurs potentiels.

Récemment, j’ai entendu dire que les investisseurs sont plus intéressés par les équipes de co-fondateurs comprenant au moins une femme plutôt qu’une équipe entièrement masculine. Il est fou de revenir sur notre expérience d'il y a six ans et de voir à quel point la communauté a progressé dans le travail et la compréhension des entreprises dirigées par des femmes.


Il était logique pour moi de travailler avec mon mari Dave, et pas seulement parce que les VC masculins se sentaient plus à l'aise avec un autre gars dans la pièce. Cela s'est avéré être une bonne idée pour nous de présenter ThirdLove ensemble. Il y a eu certaines réunions lorsque j'ai dirigé l'ensemble du pitch car je me connectais mieux avec l'investisseur. Ensuite, il y avait des moments où Dave menait parce que nous avons remarqué que c'était là que se trouvait la connexion. Ce n'était en aucun cas une nécessité d'avoir un co-fondateur masculin à bord, mais cela a fonctionné pour nous car nous sommes restés fidèles à nos valeurs tout au long du processus.

où sont fabriqués les soutiens-gorge du troisième amour

ThirdLove fournissait à des millions de femmes un soutien-gorge mieux ajusté et une meilleure façon de l'acheter, et c'est ce qui pourrait intéresser les investisseurs. Nous avons passé beaucoup de temps à nous concentrer sur la façon dont nous tirions parti de la technologie, en créant une meilleure expérience en ligne et en innovant dans notre chaîne d'approvisionnement. C'était difficile, mais cela a fonctionné.


Six ans plus tard, notre organisation est dirigée par une équipe de direction majoritairement féminine, notre équipe est composée à plus de 80% de femmes et plus de 11 millions de femmes ont trouvé la solution idéale avec ThirdLove.

Il s'avère qu'investir dans une organisation #ByWomenForWomen était un très bon pari.