Vendredi fondateur: comment créer une entreprise avec votre conjoint


En tant qu'entreprise #ByWomenForWomen, nous adorons célébrer les marques dirigées par d'autres fondatrices. Notre nouvelle série, Founder Friday, est l'occasion de faire la connaissance de certaines de ces femmes hors du commun, y compris notre propre Heidi Zak!

Il y a près de six ans, mon mari Dave et moi avons fondé ThirdLove.


Et les gens me demandent tout le temps: «Ne tombez-vous pas malade l'un de l'autre?» Non, pas vraiment.

La vérité est que nous n'interagissons pas vraiment beaucoup au travail. Nous ne passons pas nos journées assis ensemble dans une salle de conférence à parler de l’entreprise. Il y a beaucoup d'autres personnes dans l'équipe qui passent plus de temps avec lui que moi.


En fait, j'ai pris l'habitude de planifier une réunion en tête-à-tête avec lui une fois par semaine pour m'assurer que nous avons suffisamment de temps pour discuter des décisions et obtenir des commentaires les uns des autres.

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C’est à quel point nous sommes occupés.


Mais passer du temps ensemble n’est pas la seule idée fausse que les gens se font de la création d’une entreprise avec leur partenaire. Nous avons beaucoup appris au fil des ans au bureau et à la maison, et avons appris quelques leçons clés.

1. Nous avons tous les deux dû aller à fond

Lorsque nous avons fondé ThirdLove, nous savions que c'était un moment dans le temps qui avait du sens pour nous. Et c’est vrai pour quiconque crée une entreprise: les étoiles doivent être alignées.


Nous étions à San Francisco depuis deux ans et nous voulions tous les deux faire quelque chose d’entrepreneur. Nous n’avions pas encore d’enfants et nous avions suffisamment d’économies pour démarrer l’entreprise au départ. C'était juste.

Nous avons passé beaucoup de temps à nous demander si nous allions tous les deux quitter notre emploi ou si l'un de nous continuerait à travailler pendant un certain temps pour assurer une certaine stabilité. Nous avons finalement décidé que nous devions tous les deux quitter notre emploi pour que cela fonctionne vraiment. Nous devions être tous dedans.


Nous nous sommes demandé si nous préférerions rester sur un cheminement de carrière traditionnel avec plus de stabilité, ou prendre un risque et faire quelque chose d'intéressant qui pourrait vraiment avoir un impact sur les gens.

Pour nous, c'était une évidence.


2. Notre système d'assistance est devenu plus solide

L'autre soir, alors que nous rentrions chez nous, Dave m'a regardé et m'a dit: «Vous savez, malgré tous les moments vraiment très difficiles que nous avons vécus au début, je n'ai jamais pensé que nous échouerions.

Et c'était drôle, parce que je ressentais la même chose.

Je n'ai jamais pensé à l'échec, en partie parce que nous étions très occupés et concentrés sur l'entreprise. Je n’avais pas envie d’emprunter cette voie.

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Quand je rencontre d’autres fondateurs qui le font sans cofondateur, je ne peux même pas m'en occuper. C'est dur. Vous êtes très isolé et vous n’avez vraiment personne à qui parler. Personne ne va vous aider. Vous devez y arriver.

Avoir un co-fondateur était un énorme avantage pour traverser tous les sommets et vallées que nous avons connus. C’est un bonus quand c’est une personne en qui vous avez totalement confiance comme un partenaire.

3. Le travail est rentré chez nous avec nous

Je ne mentirai pas, les premiers jours ont été durs pour notre relation.

Il y a eu des moments difficiles où nous avions l'impression que nous ne serions pas en mesure de collecter des fonds ou de déterminer l'adéquation entre les produits et le marché - et ce genre de choses vous accompagne. Je me souviens de nombreuses nuits où nous nous sommes assis dans la cuisine pour discuter de l'entreprise.

Quand tout va bien, c’est génial. Tout le monde est content. Lorsque les choses tournent mal, les gens commencent à remettre en question leurs décisions et à se demander pourquoi certains choix ont été faits. Et vous discutez.

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Rétrospectivement, passer par là nous a donné une nouvelle perspective. Survivre ensemble à ces points faibles nous a rendus plus forts et plus reconnaissants de ce que nous construisons.

4. Nous avons appris des points forts de chacun

Dave et moi nous nous tempérons. Nous sommes très différents à certains égards, mais cela fonctionne parce que nous nous équilibrons. Et c’est un aspect très important de la gestion collective d’une entreprise.

Si vous êtes exactement le même, qui apporte quelque chose de nouveau à la table?

Dave me pousse toujours à faire plus, à être meilleur - et il dirait la même chose de moi. C’est aussi le genre de personne qui n’accepte pas le non pour une réponse. Il y avait certainement des points bas pour nous dans les premiers jours où je pensais - nous ne pourrons jamais clôturer ce tour. Nous allons manquer d’argent.

Et il n'arrêtait pas de dire: «Nous allons faire ça.»

Il a fallu plus de réunions, plus de martèlement de la table, plus de pression sur les gens qui nous disent non. Et je peux dire honnêtement que si c'était juste moi qui faisais ça, je ne l'aurais probablement pas fait.

Démarrer ThirdLove ensemble était la bonne décision pour Dave et moi. Nous nous sommes équilibrés et nous nous sommes poussés mutuellement quand nous savions que nous étions capables de plus. C’est un excellent système d’assistance qui fonctionne pour nous, et je ne l’aurais pas autrement.