Comment Alexandra Waldman crée un avenir de la mode plus inclusif

L'objectif était de créer quelque chose qui n'existait pas, une expérience d'achat identique de la taille 00 à la taille 40. Le résultat? Norme universelle . Marque de mode qui promet des opportunités de style égales pour toutes les tailles, la cofondatrice Alexandra Waldman entame une révolution de la vente au détail avec sa partenaire commerciale Polina Veksler. Un revendeur dédié à ses clients (voir Fit Liberty ), Norme universelle ouvre la voie à un avenir de la mode plus brillant et plus inclusif.


Alexandra Waldman et Polina Veksler, cofondatrices de la marque de vêtements inclusifs Universal Standard, assises à une table avec des magazines sur le dessus.
Alexandra Waldman et Polina Veksler, co-fondatrices de la marque de vêtements inclusifs Universal Standard.

Quand avez-vous créé votre entreprise / travail?

2015 a été l'année où Universal Standard est passé du statut d'idée à celui d'entreprise.

Pourquoi avez-vous commencé ce travail / cette entreprise?

Polina et moi voulions vraiment faire du shopping ensemble. Lorsque nous essayions des vêtements, elle avait tellement d’options, et dans certains magasins, je ne pouvais acheter qu’une bougie - aucun des vêtements n’était à ma taille. Les seuls endroits où je pouvais faire du shopping étaient des magasins de grande taille, et bien sûr, Polina ne pouvait rien y trouver non plus.


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Nous avons réalisé que le monde avait besoin d'une marque où nous pourrions tous les deux acheter exactement les mêmes vêtements. Nous voulions faire quelque chose de différent et construire une marque qui n’existait pas, une marque qui englobe tout le monde. L'idée était d'effacer la ligne entre «nous» et «eux».

Parlez nous de vous.

Je suis co-fondateur et directeur de la création d'Universal Standard, et amoureux des chiens! Mon cheminement de carrière a été diversifié. Avant Universal Standard, j'ai travaillé comme éditeur de mode au Japon pendant de nombreuses années, puis je suis passé au marketing financier pour un grand conglomérat financier. Ces rôles m'ont permis de vivre dans certaines des villes les plus excitantes du monde - Tokyo, Paris, Moscou et New York. D'après mon expérience, un cheminement de carrière n'est pas gravé dans le marbre et il est toujours possible de passer à quelque chose qui vous passionne.


Quel défi avez-vous relevé au début de votre entreprise / travail?

Il y a beaucoup d'obstacles lorsque vous essayez de faire quelque chose que personne n'a fait auparavant. La chose dans laquelle nous nous sommes embarqués n'était pas seulement de fabriquer des vêtements dans un plus large éventail de tailles - nous voulions changer la façon dont la mode regarde les gens et la façon dont les gens regardent la mode. Nous n'avions aucune expérience de travail dans n'importe quel type de fabrication, donc la courbe d'apprentissage initiale était très raide. Par exemple, nous avons été confrontés à des défis infrastructurels en raison de l'étendue de notre gamme de tailles 00-40. Pour certaines pièces, il n'y avait pas de métiers à tisser ou de machines assez grands pour faire ce que nous devions faire. Il y avait des gens qui pensaient que nous étions fous, mais nous étions assez inflexibles. Heureusement, nous avons également eu beaucoup de chance de trouver des partenaires très intéressés à explorer de nouvelles façons de faire les choses avec nous.

Y a-t-il quelqu'un qui a aidé à ouvrir la voie à votre entreprise ou à votre carrière?

Au début, il n'y avait que nous deux, et nous avons pensé à nous sortir des problèmes. Lorsque nous en avons rencontré d'autres dans l'industrie, nous nous sommes appuyés sur des fondateurs et des entrepreneurs qui étaient également des penseurs irrévérencieux et qui nous ont fourni de précieux conseils. J'avais une compréhension profonde des luttes des femmes comme moi en matière de vêtements. Lorsque nous avons appliqué cette vision très personnelle aux choses que nous apprenions, nous nous sommes sentis sur la bonne voie.


De quelles façons les femmes d'aujourd'hui peuvent-elles contribuer à élever et à inspirer la prochaine génération de femmes ambitieuses?

Nous pouvons nous entraider en partageant nos connaissances et nos apprentissages. Lorsque vous voyez quelqu'un emprunter le même chemin que celui que vous avez déjà parcouru, aidez-le avec ce que vous avez appris. Plus vous partagez, mieux tout se passe. Nous avons eu toutes sortes d’expériences dans la construction de la marque jusqu’à présent, et nous nous sommes promis de toujours essayer d’aider les autres, sachant à quel point cela peut être difficile.

Pourquoi est-il important que les femmes établies consacrent du temps à aider la prochaine génération de femmes qui cherchent à bouleverser les industries et même à créer leur propre entreprise?

Parce que cela aide à créer une meilleure expérience de vie pour nous tous. Je génère mes meilleures idées lorsque je travaille avec d’autres et lorsque vous êtes confronté à autant d’obstacles que nous, la gentillesse et l’expérience des autres sont ce dont vous avez vraiment besoin pour réussir.


Si vous faites les choses correctement, les autres dépendront de vous. C'est un privilège et une énorme responsabilité.

Comment vous décririez-vous en trois mots?

Observateur, créatif, protecteur.


Qu'est-ce que la plupart des gens ne pensent peut-être pas à votre sujet à première vue?

La ville où j'ai vécu le plus longtemps de ma vie est Tokyo.

Quelle qualité aimez-vous le plus chez vous?

Ma capacité à sympathiser avec les autres.


Quand vous sentez-vous le plus beau et / ou le plus confiant?

Après huit bonnes heures de sommeil.

Quand et où êtes-vous le plus heureux?

Musée du Vatican, librairies et chez moi avec mon chien.

Si vous pouviez donner des conseils à votre plus jeune, que lui diriez-vous?

N'oubliez pas d'être gentil avec vous-même.

Quelle est la chanson la plus populaire de votre playlist en ce moment?

Dernièrement par Celeste

Quelle est votre devise?

Tout peut être compris s’il est expliqué correctement.

Quels sont les avantages ou les avantages d'être en dehors de l'environnement de travail traditionnel que beaucoup de gens ne réalisent pas ou ne connaissent pas?

La liberté d'imaginer les choses et de les réaliser est un énorme privilège. Dans les premiers jours de notre entreprise, nous avions l'impression de plonger dans l'obscurité totale à chaque étape. Mais le fait que nous n'avions aucune idée préconçue de quoi que ce soit, nous a bien servi à la fin. Nous avons essayé des choses dont des fabricants ou des détaillants plus expérimentés pourraient nous avoir dissuadés. Cela aurait entravé notre créativité et ne nous aurait pas permis d'être aussi intrépides et imaginatifs que nous le devions pour lancer Universal Standard.

Pourquoi est-il important de comprendre à la fois les défis et les avantages d'être en dehors de l'environnement de travail traditionnel?

Si vous faites les choses correctement, les autres dépendront de vous. C'est un privilège et une énorme responsabilité.

Pensez-vous que les fondateurs / perturbateurs / créateurs devraient prendre le temps de réfléchir aux pros, même s'ils éteignent constamment des incendies?

Absolument! Rien de ce que nous faisons n'est jamais facile ou direct, mais nous voulons vraiment défendre quelque chose. Nous espérons qu'en représentant tous les types de personnes au fil du temps, nous pourrons influencer les normes actuelles et établir de nouvelles normes de beauté qui célèbrent tout le monde, tel qu'il est.

Que signifiait le succès pour vous lorsque vous avez démarré votre entreprise / travail? Comment votre définition du succès a-t-elle changé depuis?

Notre première collection s'est épuisée en six jours, puis il y avait une liste d'attente de 1700 personnes pour notre denim. Pour une jeune marque, avec deux fondateurs qui n'avaient pas d'expérience dans la mode, ce genre de réponse si tôt était tout simplement inimaginable et un énorme booster de confiance. Maintenant, nous voulons regarder au-delà de nous-mêmes et permettre à l'industrie de trouver des moyens de combler le fossé entre la taille plus et la taille droite. Chaque fois qu'une marque élargit sa gamme de tailles, c'est comme une victoire.

L'idée était d'effacer la ligne entre «nous» et «eux».

D'après votre expérience, quel est selon vous l'un des obstacles les plus difficiles que les femmes doivent surmonter pour créer des changements dans leur secteur et / ou leur lieu de travail?

Se soucier des idées préconçues des autres. Nous n'aurions peut-être pas lancé Universal Standard si nous écoutions les vétérans du secteur de la mode qui disaient non. Ce n'est pas parce que quelque chose a toujours été d'une certaine manière qu'il ne devrait pas être remis en question et changé pour le mieux.

Pouvez-vous partager ce qui s'est passé lorsque vous vous êtes enfin senti comme si vous étiez de l'autre côté de la lutte?

Je ne pense pas que nous ayons encore atteint ce stade. Mais ce sera le jour où la société élargira ses idées de beauté à travers les races, les sexes, les tailles, les orientations sexuelles, les capacités et les âges! Une société où chacun se sent vu et inclus est l'avenir, et c'est la nouvelle normalité que nous construisons.

Avec le recul, qu'auriez-vous fait différemment?

J'aurais fait confiance à mon instinct plus tôt et plus souvent.

À quoi ressemble votre routine matinale?

Chien, douche, café, taxi pour aller au travail.

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Qu'est-ce qui vous motive à continuer dans les moments les plus difficiles?

Les lettres d'amour que nous recevons de nos clients.

Quelles sont vos façons préférées de prendre soin de vous?

Avoir mon téléphone éteint; Hercule Poirot sur Netflix; mon chiot endormi près de moi; et sachant que je peux dormir le lendemain.

Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?

Quand quelqu'un vous montre qui il est, croyez-le la première fois. - Maya Angelou

Quelle est la partie la plus enrichissante de votre travail?

Chaque fois que nous recevons une lettre d'un client qui nous dit que nous avons affecté sa vie en lui permettant d'exercer son propre style et de se sentir partie prenante de la conversation mode. Cela me rappelle pourquoi nous faisons ce que nous faisons et pourquoi nous devons continuer à nous donner accès à tous, tels que nous sommes.

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