Julia Ballenger ne sera définie par personne d'autre qu'elle

ThirdLove est une entreprise #ByWomenForWomen, et nous mettons un point d'honneur à célébrer les femmes fortes qui font des choses incroyables. Notre série de blogs hebdomadaires, #WomenMade, est l'occasion de faire connaissance avec certaines de ces femmes remarquables qui créent des produits, des services et des technologies que nous aimons.



La céramiste Julia Ballenger peint une de ses pièces dans son atelier.

Céramiste Julia Ballenger a grandi dans une maison où l'art n'était pas seulement un exutoire créatif, mais un mode de vie. Même dans ce cadre, elle n'a jamais eu l'intention de devenir céramiste à plein temps, ni même propriétaire d'une petite entreprise. Elle a commencé comme la plupart d'entre nous, à la poursuite d'un travail traditionnel, avec des heures régulières et une routine standard. Mais la céramique étant toujours sa passion, Julia a vu ce passe-temps devenir son travail à plein temps, et bientôt son entreprise. Elle croit au départ de zéro, au progrès plutôt qu'à la perfection et aux femmes qui soutiennent les femmes. Aujourd'hui, ses pièces ne sont pas seulement des décors fonctionnels, mais des célébrations de l'amour de soi et de la féminité. Lisez la suite pour en savoir plus sur la façon dont son projet parallèle préféré est devenu son quotidien.


Quand avez-vous commencé votre travail?

J'ai commencé mon entreprise de céramique un an après avoir obtenu mon diplôme universitaire, mais je fais de la céramique depuis l'âge de 15 ans.

Pourquoi avez-vous créé cette entreprise?

Je n’ai pas lancé mon entreprise intentionnellement. J'ai toujours su que j'appartenais à quelque part dans le monde de l'art - et j'ai supposé que je travaillerais dans une galerie ou un musée, mais j'ai toujours eu une obsession pour la fabrication, la construction et la création. J'ai toujours pensé que je le ferais en parallèle tout en poursuivant «une vraie carrière». Je travaillais une journée entière et j'allais dans mon studio la nuit, et lentement mon travail a commencé à gagner du terrain et mes nuits en studio sont lentement devenues mon travail à plein temps, et j'ai commencé à réaliser qu'il y avait peut-être une carrière ici pour moi.


Parlez nous de vous.

Je suis né et j'ai grandi à Boise, Idaho et depuis, j'ai vécu à San Francisco, à Londres, et j'ai récemment déménagé chez moi dans les montagnes rocheuses. Mon studio actuel est un ancien entrepôt à Garden City le long de la rivière Boise.

Quel défi avez-vous relevé au début de votre entreprise / travail?

Le plus dur a été de me permettre et ma vision de ce que signifie «être un artiste» de changer et d'être fluide. J'avais des convictions très fortes quand j'ai commencé: que j'étais un `` bon artiste '', que je ne ferais jamais de travail de production et que je n'étais PAS un designer (je ris quand j'y pense maintenant!) Comme mon travail et ma carrière l'ont fait changé et développé, ainsi ont mes idées préconçues sur ce qu'est mon travail. À ce stade, je me sens très satisfait de l'endroit où je suis, et j'ai accepté que dans cinq, 10 ou 20 ans, ce sera probablement très différent. Dès que je me suis acceptée non seulement en tant qu'artiste, mais en tant que propriétaire d'une petite entreprise, j'ai commencé à me permettre de penser de manière créative de plus d'une manière.


Y a-t-il quelqu'un qui a aidé à ouvrir la voie à votre entreprise ou à votre carrière?

Mes parents. Infirmière du travail et de l'accouchement et professeur d'écriture créative, ils ont toujours encouragé ma sœur et moi à poursuivre nos passions, et l'art était considéré comme très précieux dans ma famille. Apprendre le pouvoir de l'art comme moyen de communication a saigné dans tous les aspects de ma vie. Je pense que le très bon art communique avec un spectateur d'une manière qui lui donne l'impression que l'art l'a choisi. C'est aussi important dans mon travail, je veux que les femmes regardent mon travail et non seulement se voient elles-mêmes, mais aient l'impression que le travail les voit.

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De quelles façons les femmes d'aujourd'hui peuvent-elles contribuer à élever et à inspirer la prochaine génération de femmes ambitieuses?

Je pense que nous devons tous écouter et regarder. Il est facile de se laisser emporter par ses propres idées et productions, et de ne pas regarder le merveilleux travail et les paroles d’autres voix. Je pense que nous fonctionnons souvent dans un état d’esprit de rareté, comme il n’y a pas assez de place à la table pour d’autres voix et idées, car cela enlèverait en quelque sorte les nôtres. Je pense que cela vient souvent d'un lieu d'insécurité. Il y a toujours de la place à table. Une des façons dont nous pouvons soutenir de nouvelles voix consiste à soutenir leur travail. Que ce soit financièrement ou par des encouragements positifs, c'est au cours de ces premières années charnières où il est si facile de vouloir abandonner et de jeter l'éponge (et lorsque ce discours intérieur négatif et peu sûr peut dominer votre point de vue). Personnellement, j'aimerais voir plus de programmes de mentorat dans le domaine des arts.


Julia Ballenger
Couronne de fleurs par Julia Ballenger.

Comment vous décririez-vous en trois mots?

Gentil, résilient, humain.

Qu'est-ce que la plupart des gens pourraient ne pas supposer à votre sujet à première vue?

Les gens ne pensent souvent pas que je souffre de douleurs chroniques et de problèmes de santé. J'ai l'air en très bonne santé à l'extérieur, mais je dois travailler contre une endométriose et des migraines assez sévères pendant plusieurs jours du mois. J'ai subi 10 chirurgies au cours des 10 dernières années. Cela enlève de nombreuses journées en studio, je dois donc travailler par courtes périodes pour respecter tous mes délais. C'est une autre raison pour laquelle j'ai décidé de poursuivre ma propre entreprise, j'ai pu adapter mes heures à ma vie de cette manière. Ces expériences sont une grande partie de mon histoire, mais ce n’est pas quelque chose que vous pourriez lire sur mon visage ou dans mon apparence. Cela m'a donné beaucoup de compassion et de patience.


Quelle qualité aimez-vous le plus chez vous?

Ma capacité à trouver de l'humour même dans les moments les plus sombres.

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Quand et où êtes-vous le plus heureux?

Les musées d'art remplissent mon âme. Mon endroit préféré est la National Portrait Gallery de Londres. J'allais là-bas, j'apportais mon carnet de croquis et je passais la journée dans le calme du musée. C'était magique.


Si vous pouviez donner des conseils à votre plus jeune, que lui diriez-vous?

Vous êtes assez, tout comme vous êtes.

Quelle est la chanson la plus populaire de votre playlist en ce moment?

Wuthering Heights par Kate Bush

Quels sont les avantages ou les avantages d'être en dehors de l'environnement de travail traditionnel que beaucoup de gens peuvent ne pas réaliser ou connaître?

Un énorme positif est l'évidence: faire mes propres heures et être capable de donner le ton dans l'espace dans lequel je travaille. J'obtiens également une grande satisfaction du travail que je fais.

Pourquoi est-il important de comprendre à la fois les défis et les avantages d'être en dehors de l'environnement de travail traditionnel?

Les points positifs viennent également avec des négatifs. Rien ne se fait à moins que je ne le fasse ou que je ne m'en occupe. Je n’ai pas de week-end à moins que je ne les fasse. Je pourrais travailler tout le temps et avoir toujours l'impression de n'avoir jamais tout fait. Une grande courbe d'apprentissage pour moi a été de me fixer des limites avec le travail, de passer les week-ends et les vacances hors du studio et de garder des heures par ailleurs normales.

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Pensez-vous que les fondateurs / perturbateurs / créateurs devraient prendre le temps de réfléchir aux pros, même s'ils éteignent constamment des incendies?

Je ne peux parler que des artistes, mais je pense qu’il est facile de ressentir le poids de la gestion de sa propre entreprise et de se laisser écraser par eux. La vérité est que si vous n’êtes pas satisfait de faire ce que vous faites, il est temps de faire bouger les choses, d’engager quelqu'un ou de retourner à la planche à dessin. Je travaille toujours là-dessus. Je vérifie vraiment avec moi-même si je dois apporter des modifications. Il y aura toujours des aspects négatifs dans votre travail, mais lorsque les aspects négatifs l'emportent sur les aspects positifs, il est important d'y réfléchir et de voir si vous pouvez faire quelque chose à ce sujet. En tant qu’artiste, vous ne gagnez pas assez d’argent pour être misérable pendant que vous le faites!

Que signifiait le succès pour vous lorsque vous avez démarré votre entreprise / travail? Comment votre définition du succès a-t-elle changé depuis?

Le succès pour moi au début était de vendre UN SEUL morceau de céramique. Petit à petit, j'ai commencé à fixer mes objectifs un peu plus haut, puis un peu plus haut, puis un peu plus haut. Alors que je commençais à prendre de la vitesse, j'ai commencé à rêver de ce que tout cela pouvait signifier. Et de cela est né mon entreprise, et avec elle, des rêves et des objectifs très différents. À l'heure actuelle, le succès pour moi est enthousiasmé par le travail dans lequel je suis engagé.

Avec le recul, qu'auriez-vous fait différemment?

J'aurais aimé prendre moins de conneries et me défendre davantage. Je pense que «oui!» Est un peu un mot à la mode, et trop idolâtré. J'apprends et apprends constamment à connaître les merveilleux avantages du «non».

Julia Ballenger
Treasure Keeper de la collaboration ThirdLove X Julia Ballenger.

À quoi ressemble votre routine matinale?

Réveillez-vous, nourrissez et câlinez mon chat tigré, Mordecai, et prenez un café avec mon partenaire avant de commencer à travailler. C'est bien d'avoir ce temps encore ensemble avant que la journée ne commence.

Qu'est-ce qui vous motive à continuer dans les moments les plus difficiles?

Répétant ce mantra simple mais puissant: (pouvoir supérieur) accordez-moi la sérénité d'accepter les choses que je ne peux pas changer, le courage de changer les choses que je peux et la sagesse de connaître la différence.
Je répète ce mantra plusieurs fois par jour si j'en ai besoin!

Quelles sont vos façons préférées de pratiquer les soins personnels?

Pour moi, il n’ya pas de meilleurs soins personnels qu’un bain chaud, même si ma première question à moi-même lorsque je me sens déprimé est «Ai-je besoin de nourriture?»

Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?

Dans mes premières années, je n'étais pas sûr de ce que serait mon esthétique ou mon but avec la céramique. Je suis juste allé au studio et j'ai fait des choses sans aucun plan clair et je me sentais souvent perdu avec où j'allais. Lors d'un appel téléphonique en studio tard dans la nuit à mon père (alors que je me sentais en détresse à ce sujet), il m'a dit que la meilleure chose que je puisse faire est d'aller en studio et de faire. Il est écrivain, il a donc utilisé l'analogie de l'écriture libre. Il a dit que vous ne pouvez pas proposer un projet final sans une rédaction gratuite et de très nombreuses révisions. La perfection du premier coup n'est jamais l'objectif. L'objectif est de faire passer des mots sur la page. Et dans mon cas, de l'argile. Je prends cela à cœur dans la façon dont je conçois mes produits.

Quelle est la partie la plus enrichissante de votre travail?

Recevoir des photos et des mots aimables de clients satisfaits. Je suis toujours très touché de voir mon travail aimé dans les foyers d’autres personnes. C’est pour ça que je fais ça!

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